Fly & Drive - Costa Rica
© 

Costa Rica fly & drive Adventure

Fly and drive rondreis langs San Jose, Rafting, Sarapiqui, La Fortuna Arenal, Monteverde, Rincon de la Vieja, Playa Tambor.

Nog nooit in de tropen geweest? Wel, in Costa Rica sla je alle vliegen in één klap. Je zal vakantiekiekjes maken van palmstranden, jungle, regenwouden, orchideeën, apen, kaaimannen, schildpadden, Iguanas, papegaaien, colibiri’s, bergen, vulkanen, watervallen, vriendelijke locals, exotische gerechten en dit alles onder een stralende zon...

Dankzij een wijd vertakt wegennet is het ontdekken van Costa Rica met een huur auto heel goed te doen. Het is de ideale manier om zo vrij als een vogeltje door het land te reizen. Bovendien zijn brandstof prijzen in Costa Rica nog steeds goedkoop in vergelijking met Europa. U kunt zelf uw tussenstops inlassen. De hoofdwegen verkeren in algemeen in redelijk goede staat maar gaten en kuilen in de weg komen regelmatig voor. De secundaire - en toegangswegen naar lodges zijn vaak niet geplaveid. De bewegwijzering is steeds beter...een hele vooruitgang!

Ongeveer 29000 km in Costa Rica is onverhard. Wij raden dan ook aan een 4x4 te huren, want alleen op die wijze kunt u maximaal genieten van al het moois dat Costa Rica te bieden heeft. Rijden in een 4x4 voegt vaak ook iets extra toe aan een vakantie. De reis naar Monteverde is bijvoorbeeld een avontuur, door de onverharde weg die zich langzaam naar boven slingert. Bedenk echter dat als alle wegen op en top zouden zijn, de plaatsjes veel te toeristisch zouden worden!

Tijdens de self-drive ontdek je een enorme biologische rijkdom. Costa Rica heeft regenwouden, nevelwouden, actieve vulkanen, savannen, mangrovebossen, hooggebergte, palmstranden koraalriffen en meer dan 10.000 verschillende plantensoorten. Met 200 soorten zoogdieren, 350 reptielen en amfibieën, 850 vogels, en zo'n 40.000 insecten is ook het dierenleven rijk en gevarieerd te noemen.

De reis start in San José, de hoofdstad. In het noorden van de provincie ligt een aantal bezienswaardigheden die vanuit de hoofdstad San José als dagexcursie bezocht kunnen worden ; de koloniale stadskern van San Antonio de Escazú, San Isidro de Coronado met fraaie gotische kerk, het slangencentrum van Clodomiro Picado…

De Pacuare rivier wordt door velen beschouwd als de meest aansprekende rivier voor rafting.  Hij is vanuit de Centrale Vallei toegankelijk via Turrialba en stroomt door een diepe kloof in dicht oerwoud met een rijke flora en fauna. De rivieren aan de Pacifische kant van Costa Rica bieden de langste ononderbroken trajecten met wildwater van het land.

De huurwagen ontvang je na het spannende avontuur op de Pacuare Rivier.  Vanaf dit moment rij je op eigen tempo naar de verschillende plaatsen zoals Arenal Vulkaan, Monteverde, Rincon de la Vieja en Playa Tambor.  De accommodatie wordt telkens op voorhand geboekt, ook de excursies in Arenal (Caño Negro Tour), Rincon de la Vieja (Canopytour) en Monteverde (paardrijdtocht).

Parque Rincón de la Vieja is borrelende modder, het sissen van ontsnappende zwaveldampen, kokende meertjes, donderende modderpotten en warme beekjes.  In delen van het park krijgt het gebied een sprookjesachtig karakter door opstijgende mistflarden en het voortdurende gesis, gebonk en gepruttel van de aarde...

Het nevelwoud van Monteverde trekt meer bezoekers dan gelijk welk ander bosreservaat in Costa Rica, en voor de meesten heeft dat met een vogel te maken.  Velen willen een glimp opvangen van de schitterende quetzal, de kleurigste en spectaculairste vogel van de Amerikaanse tropen.  Hoewel hij in Midden-Amerika als bedreigde diersoort wordt beschouwd, leven er naar schatting bijna duizend quetzals in Monteverde. 

De hotels zijn telkens goede middenklasse hotels.

 

Beschrijving rondreis per huurwagen Costa Rica

Dag 1 Aankomst San Jose
Na de controle van immagratie, word je opgewacht door één van onze medewerkers.  Hij/Zij brengt je naar het eerste hotel, namelijk hotel Presidente in San José. 

Dag 2 Rafting
Je verlaat San José in de vroege ochtend en trekt richting Caribisch gebied. Bij aankomst wacht je een traditioneel Costa Ricaans ontbijt.  De professionele gidsen laden je materiaal in droogtassen, bereiden de rafts voor en geven een volledige uitleg over het raften. Er is voldoende tijd om je te verkleden en daarna vertrek je op de Pacuare Rivier. De eerste dag neem je stroomversnellingen klasse III en trek je naar het hart van het regenwoud.  Tijdens de middag geniet je van een stevige lunch aan de oevers van de rivier. Daarna vaar je verder naar de unieke Rainforest Lodge. 

Dag 3 Activiteiten in eco lodge 
Mogelijkheid om verschillende activiteiten in het regenwoud te maken.  Je kunt kiezen tussen een canopytour, wandelingen van 4 à 5 uur naar nabijgelegen watervallen of gewoon ontspannen aan het zwembad.

Dag 4 Rafting + Ontvangst huurwagen en rit naar de Arenal Vulkaan en La Fortuna
Nadat de brulapen iedereen hebben gewekt en na een stevig ontbijt gaat het weer de rivier op om de laatste 23 kilometer af te leggen met ongeveer 30 stroomversnellingen klasse IV. Onderweg worden 2 stops gemaakt, een om een wandeling door de jungle te maken en de tweede voor een lunch aan de rivier. Na een verkoelend drankje weer bij het operatie centrum, ontvangst van de huurauto om hiermee door te reizen richting de Arenal vulkaan. Deze vulkaan is nog steeds actief en kan gedurende heldere avonden verrassen met spectaculaire lava stromen! De vulkaan Arenal behoort tot een van de actiefste ter wereld. De beste plaatsen om deze vulkaan te bewonderen zijn in de Tabacon of Baldi hotsprings. Dit zijn thermale baden verwarmd door de vulkaan. 

Dag 5 Arenal Vulkaan * Excursie naar de vulkaan + Tabacon hot springs 
Deze uitstap naar de Arenal Vulkaan neemt je mee naar het noordwestelijke deel van de vulkaan.  Tijdens de wandeling ontdek je de grote verscheidenheid aan planten, dieren en prachtige lavaformaties en heb je een mooi zicht op het Meer van Arenal.  Na je bezoek aan het Nationale Park, kan je ontspannen in de warmwaterbronnen van Tabacon.  In het restaurant van Tabacon geniet je van een welverdiend avondmaal.  Overnachting in het Lomas del Volcan hotel.

Dag 6 Rit naar Monteverde.
Vandaag heeft u een inspannende rit voor de boeg. Het eerste stuk van de mooie route leidt langs het fotogenieke Lake Arenal. Tijdens het laatste gedeelte van deze avontuurlijke rit, over een steile en onverharde weg, komt de 4-wheel-drive zeker van pas. De inspanningen worden beloond als u het bergdorp Monteverde bereikt, waar u voor twee nachten intrek neemt in de Fonda Vela Lodge. Het hotel heeft een warme familie sfeer en staat in een mooie omgeving waar u heerlijk kunt genieten van de natuur. Elke kamer heeft een prive balkon.

Dag 7 Monteverde * Excursie Sky Trek & Sky Walk
Een dag om het reservaat te bezoeken, dat vaak is gehuld in mist. De bomen zijn zwaar begroeid met mossen en epyphyten en dit deel biedt uitstekende uitdagingen voor fotografen. Vooral voor vogelliefhebbers is Monteverde een must. De zeldzame quetzal is beroemd. In de namiddag maakt u kennis met de Sky Trek en Sky Walk.
De SKY TREK bestaande uit bijna 1400 meter leidt u met elf kabels (van 40 meter tot 770 meter lang) naar twee observatiepunten voor een panoramisch uitzicht (360 º) over de laaglanden van Guanacaste, San Carlos en Puntarenas. De SKYWALK is een combinatie van hangbruggen en platforms in het nevelwoud. Deze geeft u de kans om het woud op een makkelijke manier te ontdekken!

Dag 8 Rincon de la Vieja
Grenzend aan de bergrug van Guanacaste, ligt het Rincón de la Vieja National Park, onbetwistbaar een favoriet voor veel reizigers. De hoogtepunten van dit park bestaan uit zes verschillende leefgebieden, overvloedige fauna, prachtige watervallen, indrukwekkende geologische aktiviteit en een aktieve vulkaan. Bubbelende, kokende bronnen van modder, sulfaat bronnen, hete stoom, etc., alles in een gebied van relatief kleine omvang. Nationaal park Rincon de la Vieja is een vulkanisch ecosystem van meer van 600.000 jaar oud.  Gedurende twee nachten overnacht u in een typische hacienda. De jungle rondom de lodge herbergt prachtige watervallen. Er kunnen prachtige tochten worden gemaakt door het natuurgebied.

Dag 9 Rincon de la Vieja
Vandaag is een dag vol activiteiten: Canopy Tour, Waterfall Canyoning, paardrijden of Simbiosos Spa (thermale bronnen). (deze activiteiten kunnen ter plaatse besproken worden)

Dag 10 Playa
Tambor, Hotel Tango Mar.
Dit resort ligt temidden van een adembenemend privé-reservaat van zo'n 60 hectare groot. Door z'n beperkt aantal kamers geniet u er van alle rust, maar toch biedt het resort heel wat faciliteiten. De uitbating is bovendien in handen van een Vlaams koppel.

Dag 11 - 12 Playa Tambor, Hotel Tango Mar.
Geniet van een heerlijk verblijf aan het strand van Playa Tambor.  Het hotel biedt tal van sportmogelijkheden of excursies.

Dag 13 Rit naar San Jose,
Rit naar Hotel El Rodeo Country Inn. Einde van de middag inleveren van de huurwagen.

Dag 14 Transfer naar de luchthaven

Opmerking:
Het programma kan aangepast worden naar eigen wensen, upgrade accommodatie of veranderingen binnen de route.
Het Park Rincon de la Vieja is gesloten op maandag.

Data & Prijzen

Costa Rica Adventure (inclusief acitiviteiten)

Prijs geldig tot en met 31 oktober 2014
met 2 personen en Daihatsu Bego 4WD
Afreis tussen september en april : vanaf € 1.359 per persoon
Afreis tussen mei en oktober : vanaf € 1.289 per persoon

Supplement voor afreis in Paasvakantie & Kerstvakantie op aanvraag

Vraag ons vrijblijvend een offerte voor de self drive met je gezin of met vrienden
(tot 4 personen in een huurwagen of met meer vrienden in verschillende huurwagens)

Het programma kan aangepast worden naar eigen wens, upgrade accommodatie of veranderingen binnen de route.


Data 2013 - 2014:
U kiest zelf uw vertrekdatum aan de hand van de gekozen luchtvaartmaatschappij.  Er zijn dagelijks vluchten met IBERIA, United Airlines of Delta Airlines...

Inbegrepen in de prijs:

  • 13 Overnachtingen in goede hotels met prive douche, toilet en warm water, inclusief ontbijt.
  • 10 dagen auto huur Daihatsu Bego 4x4 bij boeking met 2 personen
  • Uitgebreide informatie, kaarten, vouchers.
  • 3 daagse raft excursie met alle maaltijden, gidsen en overnachting jungle
  • Transfer van de luchthaven naar het hotel bij aankomst en bij vertrek.
  • Ontbijt in alle hotels
  • Wandeling naar Arenal Vulkaan en Tabacon Hot Springs
  • Skytrek en Skywalk in Monteverde (gids)
  • One day Adventure Pass in Rincon de la Vieja

Niet inbegrepen:

  • Vlucht, departure tax in San Jose (28 USD te betalen in de luchthaven)
  • Reisverzekering
  • Andere persoonlijke uitgaven en kosten voor niet vernoemde entrees, excursies, maaltijden en consumpties
  • Fooien en persoonlijke uitgaven 
  • Parkingangen 10 USD per persoon
  • Verplichte basisverzekering auto: ( $ 18.00 per dag voor Daihatsu Terios of $ 20,00 per dag bij een Nativa). Deze kan ter plaatse bij ontvangst van de auto worden voldaan.
  • Brandstof voor de huurwagen
  • Bij betaling met kredietkaart worden 2% kosten aangerekend

Opmerking :

  • Alle prijzen zijn onderhevig aan de dollarkoers en kunnen ten alle tijde aangepast worden
  • Indien je een vlucht boekt via de States, dien je in het bezit te zijn van een nieuw internationaal reispas (met een chip, Machine Readable Passport of MRP genoemd). Je dient ook op voorhand online een aanvraagformulier invullen (ESTA).  Dit is hetzelfde formulier als vroeger, die je op het vliegtuig diende in te vullen.

 

Praktische info over uw reis naar Costa Rica

  • Internationaal reispas verplicht
  • Belgisch of Nederlands rijbewijs + creditcard verplicht (voor de huurwagen)
  • Minimum leeftijd chauffeur huurwagen : 21 jaar
  • Geen inentingen verplicht, wel aangeraden (raadpleeg uw geneesheer)
  • AANVULLENDE INFORMATIE AUTO HUUR U bent verplicht een basisverzekering per dag af te sluiten. De bedragen verschillende per type huurauto en dient u ter plekke te betalen. Een aanvullende All-Risk verzekering waarmee u het eigen risico van $ 750,00 van de huurauto en de bij de Costa Ricaanse wet vastgestelde aansprakelijkheid van 20 % van de schade aan derden afkoopt kost $ 9 per dag (niet verplicht, wel aanbevolen). Deze dient u ter plekke te betalen. Bij het afhalen van de auto wordt een bedrag van ca US$ 750 ( Of US $ 100,00 indien de aanvullende verzekering is inbegrepen) ingehouden van de creditcard om mogelijke schade aan de huurauto te dekken. Dit bedrag wordt weer teruggestort op het moment van inleveren van de huurauto. Voor het huren van een auto in Costa Rica dient u in het bezit te zijn van een geldig rijbewijs en een creditcard (VISA / Mastercard / American Express, Diner's club). Eventueel ter plaatse te betalen: medebestuurdertoeslag (US$ 2 per dag). U kunt onderweg gebruik maken van een netwerk van 21 steunpunten door heel Costa Rica en een 24-uurs bereikbaarheidsdienst.
  • Alle huurwagens zijn gebonden aan Costa Rica, u kan er de grens niet mee over.
  • Niet inbegrepen in de huurwagen : verzekeringen, brandstof en kosten bijrijder (2e chauffeur) 
  • Alle programma's kunnen volledig op maat aangepast worden.  mail ons voor meer info.


    Reisdocumenten:
    Diplomatie.be
    Minbuza.nl
    geen visumplicht voor Costa Rica.  Internationaal reispas verplicht.

    Verzekeringen:
    Het is van belang dat u een degelijke reisverzekering hebt voor uw reis naar Costa Rica. Wij bevelen de reisverzekering van Europ Assistance aan. Indien interesse lichten wij u graag de verschillende mogelijkheden toe.

    Het uur in Costa Rica:
    WorldTimeServer.com

    Gezondheid op Reis:
    Aanbevelingen van het Tropisch Instituut in Antwerpen voor reizen naar Costa Rica (of raadpleeg uw huisarts)

    Electriciteit en stekkers:
    World Electric Guide

    Het weer in Costa Rica
    weerstatistieken
    Het actuele weer

     

    Reistips ter voorbereiding van uw Costa Rica reis

    Costa Rica – bezienswaardigheden

    1.    SAN JOSE EN OMGEVING

    San José is de hoofdstad van de provincie San José, die een oppervlakte heeft van 4.959 km² wat overeenkomt met ongeveer 10% van het landoppervlakte.  Het aantal inwoners van de provincie is 1,1 miljoen, ofwel 37% van de totale bevolking.  Het is de dichtst bevolkte provincie van het land.
    In het noorden van de provincie ligt een aantal bezienswaardigheden die vanuit de hoofdstad San José als dagexcursie bezocht kunnen worden ; de koloniale stadskern van San Antonio de Escazú, San Isidro de Coronado met fraaie gotische kerk, het slangencentrum van Clodomiro Picado…

    Een bezoeker noemde San José ooit “een stad die uit niets anders dan een theater tussen stoffige zandstraten bestaat”.  Tegenwoordig is de stad veel meer dan dat : het is het politieke, economische en culturele hart van Costa Rica.
    De charme van de stad is niet direct zichtbaar; er zijn bijna geen oude gebouwen, de auto’s lijken het op de voetgangers gemunt te hebben, de bussen maken je ademloos door hun zwarte uitlaatgassen…  van San José moet je leren houden.  De rustige parken, ge gezellige markten, het grote aanbod aan musea, de vele souvenirs winkeltjes, het uitgaansleven en de vriendelijke Josefinos maken San José een stad met allure. 

    Gedurende de hele geschiedenis werd de stad geteisterd door aardbevingen en asregens van de nabijgelegen vulkanen Poás en Irazú.  Als gevolg van de vele aardschokken zijn er bijna geen oude gebouwen te vinden.  Ze werden verwoest of gesloopt door de bewoners zelf omdat niemand in een oud huis wil wonen in een gebied waar aardschokken de normaalste zaak zijn.  Als je zelf opeens het gevoel hebt dat een grote vrachtwagen door de straat rijdt terwijl je er geen ziet, dan was dat waarschijnlijk een aardschok.

    Het klimaat in San José is door de hoge ligging over het algemeen lenteachtig; het is er nooit snikheet of steenkoud.  De periode half november tot eind april heet de zomer (verano), de rest van de maanden is het winter (invierno).  Qua temperatuur maakt het niet veel uit, maar in de winter – ook wel regenseizoen – is het ’s ochtends droog en ’s middags regent het.  In deze periode gaat geen enkele Josefino zonder paraplu op straat. 

    Sommige reizigers willen niets liever dan zo snel mogelijk San José verlaten om de natuur in te duiken.  Toch heeft de stad een aantal bezienswaardigheden die de moeite zijn…
    -    Teatro Nacional : de trots van iedere inwoner. Het is gefinancierd door 19e eeuwse koffiebaronnen.  Ze schaamden zich ervoor dat de wereldberoemde operaster Adelina Patti geen geschikte ruimte had om op te treden. 
    -    Plaza de la Cultura : op het plein geven straatmuzikanten regelmatig vertoningen, vooral op zondag vertoont het plein een levendig schouwspel.
    -    Parque Central
    -    Het Correo Central (postkantoor) : één van de weinige gebouwen die uit de koloniale tijd stamt. 
    -    Mercados (markten) : de marktgebouwen zitten vol winkeltjes waar bloemen, kruiden, tassen, koffie, schoenen, pannen, vlees, vis, groente en fruit worden verkocht.  Er zijn ook restaurantjes.
    -    Parque España : waar de grootste boom van de stad staat. Op zondag is hier een kleurrijke kunstmarkt.
    -    Museo Nacional : een goede plek om kennis te maken met de geschiedenis en geologie van Costa Rica. Het museum ligt in El Cuartel Bellavista (lett. Het kwartier met het mooie uitzicht)
    -    …


    2.    RAFTING RIO PACUARE

    De felgekleurde rubberboot wordt door het woest schuimende water met de stroom meegevoerd, ploegend over en door golven van soms wel 2 meter hoog. De inzittenden van de rubberboot roeien uit alle macht met hun peddels in het razende water en gillen van plezier wanneer hun boot tussen rotsen ter grootte van kleine auto’s door manoeuvreren. Na een poosje wordt een kalm stuk van de rivier, een draaikolk, bereikt en kunnen de passagiers even pauzeren.
    Wilwatervaren is een relatief nieuw fenomeen in Costa Rica en wint snel aan populariteit.  Costa Rica telt meer toegankelijke rivieren en stroomversnellingen dan enig welk ander land in de wereld.

    De Pacuare wordt door velen beschouwd als de meest aansprekende rivier voor rafting.  Hij is vanuit de Centrale Vallei toegankelijk via Turrialba en stroomt door een diepe kloof in dicht oerwoud met een rijke flora en fauna. De rivieren aan de Pacifische kant van Costa Rica bieden de langste ononderbroken trajecten met wildwater van het land.


    3.    PARQUE NACIONAL TORTUGUERO

    Het stadje Tortuguero ligt ongeveer 80 km ten noordwesten van Limón en is een typisch Caribïsch kustdorpje met – tot voor – kort alleen houten huizen en een paar honderd inwoners.  Maar iedereen kent de naam Tortuguero van het Parque Nacional Tortuguero. Het park bestaat uit een met kanalen en rivieren doorsneden regenwoud en een 30 km lang strand waar drie verschillende soorten zeeschildpadden aan land komen om eieren te leggen.

    Praktisch :
    Opgericht         1970
    Oppervlakte     18.946 ha
    Hoogte            van 0 tot 100 meter boven zeeniveau
    Neerslag          5.000 à 6.000 mm/j
    Typering          neststrand van 3 soorten zeeschildpadden met een achterliggend laaglandregenwoud dat door talrijke rivieren en kanalen wordt doorsneden.

    Zeeschildpadden waren in het verleden een onmisbare natuurlijke hulpbron voor de kustbewoners van het Caribisch gebied.  Van de groene zeeschildpadden worden eieren, vlees, huid, olie en het schild gebruikt.  Daarnaast is er nog de calipee, de gelei-achtige substantie in de lichaamsholte waar schildpadsoep van wordt gemaakt en waaraan de schildpad zijn naam dankt. 

    Op het strand van Tortuguero nestelen zich drie soorten zeeschildpadden : de groene zeeschildpad, de lederschildpad en de karetschildpad.  Van deze drie is de groene zeeschildpad de talrijkste, jaarlijks komen tien- tot dertigduizend vrouwtjes aan land.  In de maanden juli tot oktober kunnen bezoekers met een beetje geluk zelf getuige zijn van het leggen va    n de eieren.  Het gadeslaan van de schildpadden is alleen toegestaan mits begeleiding van een erkende gids.  Vrouwtjeschildpadden die op zoek zijn naar een geschikte nestplaats laten zich erg gemakkelijk verstoren, daarom gelden een aantal regels waaraan iedereen zich heeft te houden. 

    De belangrijkste regel is geen licht (ook geen flitsen).  Schildpadden reageren sterk op licht.  Toeschouwers worden pas bij de schildpad toegelaten als deze begonnen is met het leggen van haar eieren. Ze raken dan in trance en laten zich vanaf dat moment niet meer verstoren. 

    De schildpadden vormen een grote attractie maar Tortuguero heeft meer te bieden.  Het gebied is met 5.000 à 6.000 mm neerslag per jaar één van de regenrijkste gebieden van het land.  De wouden van de Llanura de Tortuguero dragen de naam regenwoud dan ook met ere en zijn een cocktail van regenwouden, moerassen en rivieren.  Het netwerk van brede en smalle riviertjes geeft kleine bootjes toegang tot het hart van het gebied. 

    De kanalen bieden een ideale mogelijkheid voor het zien van dieren.  Algemene vogels zijn ; toekans, papegaaien, slangehalsvogels, wel tien verschillende soorten reigers en ijsvogels.  Zoogdieren die kunnen worden waargenomen vanuit de bootjes zijn ; kapucijn, brul en slingeraap, rivierotters, drieteenluiaard en de tamandua.  Op omgevallen bomen langs de oevers liggen bij mooi weer schilpadden en kaaimannen te zonnebaden.


    4.    LA FORTUNA EN DE VULKAAN ARENAL

    LA FORTUNA
    Is een goede uitvalsbasis om de vulkaan Arenal en z’n omgeving te leren kennen.  De bewoners van het stadje zijn niet bang voor “hun” vulkaan.  Zolang de vulkaan zijn dagelijkse rookpluimen produceert, is het slechts een welkome toeristische attractie die het stadje welvaart brengt.  Pas wanneer de activiteit stokt ontstaat er onrust, omdat dat het teken kan zijn voor een naderend grote eruptie.

    De Arenal is vanuit Fortuna duidelijk zichtbaar.  Meerdere keren per dag is te zien hoe zich een hoge rookkolom boven de berg verheft, ’s nachts zie je bij helder weer een oranjerode gloed rond de krater. 

    PARQUE NACIONAL VOLCÁN ARENAL
    Praktisch
    Opgericht           1994
    Oppervlakte       2920 ha
    Hoogte              500 tot 1.633 m boven zeeniveau
    Neerslag            3.500 tot 5.000 mm per jaar
    Typering            actieve vulkaan Arenal, de rest van het park is grotendeels begroeid met nevelwoud

    De actieve geschiedenis van de Arenal is zeer kort, zeker in vergelijking met vulkanen als de Poás en Irazú die gedurende de koloniale periode het land meermaals wakkerschudden met heftige erupties.  Op 29 juli 1968 barstte de vulkaan volkomen onverwacht en zeer explosief uit.  De eerste tekenen die wezen op de aanstaande uitbarsting waren enkele aardschokken, luttele seconden later werd de top van de vulkaan weggeblazen.  In de loop van de ochtend vonden meerdere zeer zware erupties plaats.  Tabacon, Arenal, Pueblo Nuevo en La Fortuna – dorpjes aan de voet van de vulkaan – werden het zwaarst getroffen.  Huizen werden zwaar beschadigd en er vielen veel slachtoffers.  Het dorpje Tabacon verdeween, net als Pompeï, volledig onder het as. 

    Z’n spectaculairste zicht toont de vulkaan ’s nachts.  Vanuit het westen zie je dan roodgloeiende lavastromen langs de helling naar beneden komen.  In Fortuna zijn verschillende organisaties die ’s nachts excursies organiseren.


    5.    PARQUE NACIONAL RINCON DE LA VIEJA

    Praktisch
    Opgericht        1974
    Oppervlakte    14.083 ha
    Hoogte           van 600 tot 1.916 m boven zeeniveau
    Typering        regenrijke hellingen van een actieve vulkaan met regen- en nevelwouden.  In het park zijn talloze vulkanische verschijnselen te bewonderen.

    Parque Rincón de la Vieja is borrelende modder, het sissen van ontsnappende zwaveldampen, kokende meertjes, donderende modderpotten en warme beekjes.  In delen van het park krijgt het gebied een sprookjesachtig karakter door opstijgende mistflarden en het voortdurende gesis, gebonk en gepruttel van de aarde. 

    Het park is een samensmelting van meerdere vulkanen.  Op de berg zijn door geologen maar liefst negen kraters geïdentificeerd.  Van deze is nog slechts één krater – de Rincon de la Vieja – actief.  De eerste berichten over de vulkaan verschenen in 1861 en sinds die tijd is Rincon de la Vieja voortdurend actief geweest.  Soms bleef de activiteit beperkt tot het uittreden van zwavelhoudende dampen, op andere momenten blies de krater gas, as en lavagruis.  De voorlaatste eruptieve periode vond plaats in de jaren 1983 en 1984.  daarna bleef de activiteit ongeveer 10 jaar beperkt tot de uitstoot van zwaveldampen, maar in november 1995 was er een nieuwe eruptieve fase die enkele maanden duurde.

    De zone rond de krater is door de recente uitbarstingen vrij van vegetatie.  In de zacht asafzettingen heeft de overvloedige regen schitterende erosiefiguren uitgesleten.  Vanaf de top van de vulkaan loopt een kam naar de kraterrand waarover “veilig” kan worden gelopen.  Het zicht vanaf de top is werkelijk magnifiek.


    6.    MONTEVERDE CLOUDFOREST PRESERVE

    Hoog in de bergen ten noorden van de Interamaricana ligt het dorpje Monteverde.  Eigenlijk is het niet eens een echt dorp, de huizen liggen ver uit elkaar en zijn gescheiden door bossen, heuvels en weilanden.  Monteverde is een gemeenschap die voor het merendeel bestaat uit Noord-Amerikaanse quakers.

    Het was in de beginjaren vijftig dat 3 Noord-Amerikaanse quakers door Midden-Amerika trokken op zoek naar een plaats waar ze zich konden vestigen.  Tijdens de Tweede Wereldoorlog hadden zij zich op grond van hun geloof tegen de Amerikaanse inmenging gekeerd.  Na de oorlog besloten zij te emigreren naar een “betere plek”.  Deze plek moest een rustig, dunbevolkt gebied zijn en het mocht er niet tropisch heet zijn want ze hadden altijd hun inkomen verdiend met melkveehouderij en wilden dit blijven doen.  Zij kozen als woonplaats het vochtige en koele heuvelland in het noorden van de provincie Puntarenas en stichtten daar de nederzetting Monteverde (groene heuvel). De quackers vestigden zich met de intentie voorgoed in Monteverde te blijven en begrepen dat vriendschap, of op z’n minst vrede, met de overige streekbewoners essentieel was.  De boeren uit de omgeving konden hun melk naar de opgerichte kaasfabriek brengen (om kaas te maken) en kregen zo meer inkomsten… 

    Sinds de beginperiode is er veel veranderd; het totale aantal quakers bedraagt nu ongeveer 400; de kaasfabriek verhonderdvoudigde zijn produktie…  wat niet veranderde was de vriendelijkheid van de mensen en de rijke natuur. 
    Van het oorspronkelijk areaal dat door de quackers werd aangekocht, besloten zij een hooggelegen nevelwoud van ongeveer 50 ha als waterwingebied te beschermen.  Dit nevelwoud kreeg de naam Bosque Eterno en was het begin van Costa Rica’s grootste particulaire natuurreservaat : het Monteverde Cloudforest Preserve.

    Het nevelwoud van Monteverde trekt meer bezoekers dan gelijk welk ander bosreservaat in CR, en voor de meesten heeft dat met een vogel te maken.  Velen willen een glimp opvangen van de schitterende quetzal, de kleurigste en spectaculairste vogel van de Amerikaanse tropen.  Hoewel hij in Midden-Amerika als bedreigde diersoort wordt beschouwd, leven er naar schatting bijna duizend quetzals in Monteverde. 

    Montverde biedt echter meer dan alleen de quetzal.  Dit mistige, groene, hooggelegen nevelwoud kent een rijke fauna en flora; 2500 plantensoorten, 400 soorten vogels, 490 soorten vlinders en 100 soorten zoogdieren. 

    Een populaire excursie is THE SKY WALK, een reeks hangbruggen tussen platforms in het bladerdak.  Het is een leuke manier om het bos eens van bovenaf te bekijken.  Voor echte avonturiers is er een ruim aanbod aan tochten door het bladerdak, met klimgordels aan hangend aan stevige kabels die tussen de bomen gespannen zijn.

    Andere activiteiten :
    Bird-Watching: De quetzal is de meest beroemde vogel van Monteverde, die zich prima thuis voelt in het hooggelegen nevelwoud. Naast de quetzal is ook de drielelklokvogel een prachtige soort om in het wild te zien. Van verre zijn deze vogels al te horen door hun metaalachtige roep. Monteverde is het leefgebied van de Smaragd Arassari, Zwarte Goean, Menie Zanger, veel Tangaras, de Zwartmasker Solitaire en de Tandsnavel Baardvogel.
    Paardrijden: Door meerdere hotels en berglodges aangeboden. Meestal worden mooie paden in het bos gevolgd, af en toe met prachtig uitzicht op de Golf van Nicoya.
    Kleinschalige dierentuinen ( insecten, reptielen en amphibien  ) Bezoekers kunnen hier kennis maken met de grote  ariëteit aan vlinders, ongeveer 40 soorten slangen en de kikkers van de zone in terraria, waarbij men probeert de natuurlijke omgeving zo goed mogelijk trachten na te bootsen.     

    Beschermde gebieden
    Monteverde Cloud Forest Biological Preserve: Een geweldige diversiteit aan flora en fauna, uniek in de wereld. Een reservaat dat u niet mag missen: een paradijs voor natuur liefhebbers en wetenschappers.  Via een netwerk aan goed onderhouden paden is het nevelwoud goed te observeren. Probeert u het zo vroeg mogelijk te bezoeken; de fauna is dan het aktiefste en vaak zijn de weersomstandigheden ook beter. Ongeveer 400 soorten vogels, 490 vindersoorten, meer dan 100 soorten zoogdieren, 2,500 planten soorten ( waarvan er ongeveer 500 tot de orchideeen  behoren ) en tien duizenden insekten zijn in dit gebied  ariëteit ceerd. Noemenswaardige dieren zijn de jaguar, tapir en de quetzal. Het reservaat bestaat uit 11,500 hectaren en is geopend van 7.00 tot 16:30.
    Santa Elena Cloud Forest Preserve:  Ontstaan met als doel het nevelwoud van het gebied bij het plaatsje Santa Elena te beschermen. Inkomsten uit bezoeken aan het park worden gebruikt om meer in bescherming te investeren en milieu bewuste programma´s op te zetten. Meerdere paden kunnen worden bewandeld om het 310-hectaren grote reservaat te ontdekken. Op heldere dagen kunt u de Arenal vulkaan zien. Het reservaat is geopend van 07.00 to 16.00 uur.
    Children’s Eternal Forest: Dit is het grootste  arië reservaat in Costa Rica. Kinderen hebben het beetje bij beetje met hulp van hun ouders gefinancierd in het kader van een project van een onderwijzeres. Het deel van het reservaat dat u vanuit Monteverde kunt bezoeken is het Biologisch station San Gerardo, ongeveer  7 kilometer buiten Santa Elena.  Mooie wandelpaden door het regenoud en een indrukwekkend uitzicht op de Arenal vulkaan. Het reservaat is 22,000-hectaren groot en de openingstijden zijn van  07.00 tot 16.00 uur.
    Bajo Del Tigre Trail: Gescheiden van het Children’s Eternal Forest, ligt dit beschermde gebied in  Monteverde en is ongeveer 29 hectaren groot. De wandeling beslaat ongeveer  3.3 kilometer en u geniet bij helder weer onderweg van een prachtig uitzicht op de Golf van Nicoya. Kapucijnerapen, gordeldieren en een grote  ariëteit aan vlinders, padden en vogels kunnen hier worden waargenomen.
    Finca Ecológica: Dit gevarieerde beschermde gebied heeft watervallen, koffie plantages en u heeft er de kans veel dieren waar te nemen, zoals neusbeertjes, agoutis, luiaards en ongeveer   150 soorten vogels. Finca Ecológica is 100% eco toerisme en is geopend van 07.00  tot 17.00 uur. Ook een interessante nachttour is mogelijk, van 17:30 tot 19:30.


    7.    PARQUE NACIONAL MANUEL ANTONIO

    Praktisch :
    Opgericht        1972
    Oppervlakte    682 ha
    Hoogte           tot 170 meter boven zeeniveau
    Neerslag         3.800 mm/jaar
    Typering         een klein park dat bescherming biedt aan een kustlandschap met stranden, regenwouden en een kustmoeras.    De dierenwereld is buitengewoon rijk en gevarieerd

    Spreek je over tropische stranden, dan heb je het over Manuel Antonio.  In CR’s kleinste nationale park groeien de regenwouden tot op het strand.  Apen slingeren door de takken en grote, zwarte leguanen rennen over het hete zand.  De stranden zijn breed en schoon.  Erboven ziet u hoge kliffen, bedekt met een dichte jungle.  Om het ecosysteem te beschermen, laten de parkwachters op weekdagen maximaal 600 bezoekers toe (in het weekeinde 800)

    Het eerste strand, Playa Espadilla Norte, is zeer fraai, maar ook gevaarlijk vanwege onvoorspelbare getijstromen.  Playa Espadilla Sur en Playa Manuel Antonio zijn beter toegankelijk en veilig om te zwemmen.  In het nationale park valt vanalles te beleven.  Langs de stranden kunt u zonnebaden, surfen, zwemmen, snorkelen en paarden huren.  Er zijn organisaties die tochten op zeilboten aanbieden.  Snorkelen en dolfijnen kijken vormen de belangrijkste attractie.  In het bos zijn routes uitgezet om te wandelen en dieren te bekijken.


    Xplore360° Special interest tourism - Kouterbaan 15 B, 1745 Opwijk (Belgium) - T: +32(0)52/36.94.08 - F: +32(0)52/35.37.84 - Lic. A6157
    © 2008 All rights reserved - Algemene voorwaarden - Website: Projectweb.be